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MINI : 60 ans d’histoire au Rallye de Monte-Carlo

MINI

Il y a 60 ans, le pilote irlandais Patrick « Paddy » Hopkirk propulsait la Mini Cooper S vers une victoire mémorable au Rallye de Monte-Carlo, un exploit répété en 1965 et 1967 par Timo Mäkinen et Rauno Aaltonen. Cette série de succès a secoué le monde du sport automobile, redéfinissant la marque MINI jusqu’à aujourd’hui.

La Mini Cooper S de 1964 a marqué un tournant en démontrant que la Mini classique n’était pas simplement une voiture citadine charmante, mais également une compétitrice redoutable en sport automobile. Stefanie Wurst, responsable de MINI, souligne que cette passion pour la course a façonné l’ADN de MINI, perceptible encore aujourd’hui.

Les succès ont été rendus possibles par une combinaison de technologie moderne, de pilotes d’élite et de nouvelles normes logistiques. La Mini Cooper, lancée en 1960, a révolutionné les rallyes avec son moteur transversal, sa traction avant et son agilité exceptionnelle.

Au fil des années, les pilotes finlandais Mäkinen et Aaltonen ont continué à hisser la Mini vers de nouveaux sommets au Rallye de Monte-Carlo. Le succès au rallye n’était pas seulement le fruit du hasard, mais résultait d’une préparation minutieuse, de conditions météorologiques favorables et de l’utilisation intelligente des règles de handicap.

Les victoires consécutives ont transformé la Mini en une légende du sport automobile, les surnoms des « Trois Mousquetaires » – Aaltonen, Mäkinen et Hopkirk – résonnant dans l’histoire. Le succès au Rallye de Monte-Carlo a été le point culminant d’une époque dorée qui a contribué à façonner la marque.

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